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The Man Ride Colombia 2018

Durante los últimos tres años, Black Sheep Cycling ha presentado al mundo el programa “Man Ride”, una iniciativa organizada con el fin de crear conciencia sobre los problemas de salud mental de los hombres.

El formato fue duro: un recorrido de 1.000 kilómetros en cinco días, acompañado de historias de los desafíos que enfrentan en el camino. Black Sheep promueve una “conversación” sobre la salud mental de los hombres.

Este año, Man Ride se expandió drásticamente: se pidió a cinco pares que cubrieran la distancia en cinco países: Australia, España, Reino Unido, Estados Unidos y Colombia.

El miércoles 3 de octubre, Carlos Orozco y yo emprendimos nuestra aventura. La ruta era de Medellín  a Bogotá, pero tomando el camino más largo y abordando algunas de las escaladas más famosas del país.

Nuestro primer día fue el más largo: 250 kilómetros desde Medellín hasta La Dorada. Cubrimos la distancia relativamente rápido a pesar de los 35 ºC de calor durante todo el día. Subimos más de 3.000 metros, pero descendimos 4.500 metros mientras bajábamos a las tierras del departamento de Caldas.

A medio camino nos detuvimos en una gasolinera a  descansar y  beber un poco de agua. Un ciclista que iba en dirección opuesta se detuvo para preguntarnos sobre el camino que llevaríamos. Transportaba un montón de cosas en un largo viaje. Hablamos con él por un tiempo y le contamos lo que estábamos haciendo y la razón detrás de esto. Nos contó su historia: su ex pareja se había mudado a América del Norte con su hija y no la había visto por más de dos años. A través de su lucha contra la depresión había tomado el ciclismo como terapia.  Habló de la sensación de libertad y calma que le dio la bicicleta.

Ya estaba oscuro cuando llegamos a la La Dorada. Después de una mala pizza fuimos rápido a la cama. Dormir en el calor era difícil para mi.

El segundo día nos condujo por el Alto de Letras, la escalada más larga del mundo. Desde Honda, está subiendo por 100 kilómetros, llegando a más de 3,700 metros.

En total, en el día dos recorrimos 200 kilómetros y subimos 5.300 metros. Me sentí cansado todo el día: a mi cuerpo le resultaba difícil aceptar dos grandes viajes seguidos.

En Mariquita, tres adolescentes comenzaron a subir a Letras al mismo tiempo que nosotros. Nos unimos a ellos. Nos dijeron que vivían en Fresno, y que su ruta más común era descender a Mariquita y luego escalar 25 kilómetros de regreso a Fresno. Fueron fuertes para su edad y mantuvieron un buen ritmo. Pronto continuaríamos solos.

La altitud es un factor muy importante. Para mí, se hizo difícil mantener el ritmo una vez que teníamos más de 3,500 metros, y el tramo final de 10 kilómetros pareció prolongarse.

Hacía mucho frío en la parte superior. Nos pusimos toda la ropa que pudimos y disfrutamos de la libertad de un descenso de 60 kilómetros hasta Santa Rosa de Cabal. A medida que pasábamos por Manizales, nos quitábamos las capas de ropa de nuevo a medida que la temperatura subía rápidamente.

Otro final en la oscuridad. Esta vez ni siquiera nos aventuramos en la ciudad a buscar comida, sino que pedimos comida para llevar y descansamos lo más posible.

Nos despertamos el tercer día con el sonido de una lluvia muy fuerte. Mirando por la ventana. La calle era como un río, con canaletas y desagües desbordados.

Esperamos más de una hora, sabiendo que esto significaría otro final tardío. Finalmente salimos a las 8:30 de la mañana. La lluvia había cesado y nos dirigimos a la región del Quindío.

El tercer día se construyó en torno a dos puntos importantes:

El primero fue el Valle de Cocora. No teníamos que ir allí, pero sabía que era un lugar demasiado impresionante como para perdérselo. Es famoso por los miles de palmeras de cera y una vista increíble. También conseguimos una buena taza de café en Salento.

El segundo fue La Línea, un monstruo de escalada que nunca antes había montado. A medida que descendíamos hacia la base de La Línea, la visión de lo que nos esperaba daba miedo. Una enorme roca negra que domina el horizonte, cubierta por gruesas nubes blancas enojadas.

La línea es difícil de describir. Es, sin duda, una de las escaladas más duras del mundo. 21,5 kilómetros hacia arriba, consistentemente más del 10%, sin descanso alguno.

Otro final tardío, otro descenso frío en la oscuridad. Pero mi cuerpo estaba empezando a responder bien. Tuve un buen día.

El cuarto día fue completamente diferente. Sabía lo que venía y no quería hacerlo.

Recorrimos 120 kilómetros en una autopista vacía con más de 40 ° C de calor. No hay nada que describir. Estaba vacío y caliente. El sol realmente afectaba mi  cabeza. No me sentía bien y estaba de mal humor.

Todo cambió cuando giramos a la derecha en Cambao. Descubrimos un camino que es uno de los más hermosos que he recorrido. Durante 30 kilómetros, subimos suavemente, las vistas mejoraron cada vez más, hasta que, justo cuando se ponía el sol, nos detuvimos para contemplar las espectaculares vistas de Letras en la distancia y el Río Magdalena que nos conducía.

Esta fue nuestra última noche de Man Ride 2018. Bajamos a San Juan de Río Seco y disfrutamos de mucha comida con una cerveza bien merecida.

El último día, domingo 7 de octubre, nos dirigimos a Bogotá. Tuvimos que escalar 20 kilómetros antes de conocer a un grupo de corredores que se habían unido al Día Mundial de Man Ride 2018. En 15 lugares del mundo, los grupos se reunían para prestar su voz a la causa.

Este fue un día corto y estaba emocionado de conocer a todos y terminar. Pero me di cuenta de que estaba extremadamente cansado a medida que avanzábamos hacia el punto de encuentro.

Bajo el  frío y la lluvia fuerte de Bogotá, conocimos al grupo que nos esperaba. Fue un sentimiento increíble el ser recibido por personas que habían estado siguiendo nuestro progreso durante la semana.

 

El viaje a la ciudad se convirtió en una carrera, ¡lo cual no esperaba! Pero fue muy divertido y finalmente llegamos a Bogotá.

 

 

 

 

 

The Man Ride Colombia 2018

Five days, five important conversations and a single purpose: Man Ride 2018

For the last three years, Black Sheep Cycling has hosted the “Man Ride” – an initiative to raise awareness of men’s mental health issues.

The format is tough: ride 1,000 kilometres in five days. By telling the stories of the challenges faced on the road, Black Sheep promote a conversation about men’s mental health.

This year the Man Ride was expanded drastically: five pairs were asked to cover the distance in five countries: Australia, Spain, UK, USA and Colombia.

On Wednesday 3 October, Carlos Orozco and I set off on our adventure. The route was Medellín to Bogotá, but taking the long way round and tackling some of the country’s most famous climbs.

 

Our first day was the longest: 250 kilometres from Medellín to La Dorada. We covered the distance relatively quickly despite 35˚C heat all day. We climbed over 3,000 metres, but descended 4,500 metres as we made our way down to the lowlands of the Caldas department.

Mid-ride we paused at a gas station for a brief rest and some water. A cyclist riding the opposite direction stopped to ask us about the road ahead to Medellín. He was carrying a lot of gear and on a long ride. We talked to him for a while and told him about what we were doing and the reason behind it. He told us his story: his ex-partner had moved to North America with their daughter, and he hadn’t seen her for over two years. Through his struggle with depression he had taken up cycling. He spoke of the sense of freedom and calm that the bike gave him.

It was already dark when we rolled into La Dorada. After a bad pizza we were quick to get to bed. Sleeping in the heat was difficult.

 

The second day took us over the Alto de Letras, the longest climb in the world. From Honda, you are riding uphill for 100 kilometres, reaching over 3,700 metres.

In total on Day Two we rode 200 kilometres and climbed 5,300 metres. I felt tired all day: my body was finding it hard to accept two big rides back-to-back.

In Mariquita, three teenage boys started to ride up Letras at the same time as us. We joined them. They told us they lived in Fresno, and their most common route was to descend to Mariquita and then climb 25 kilometres back up to Fresno. They were strong for their age and maintained a good pace. Soon we would continue alone.

Letras is not too steep, but the altitude is a very important factor. For me, it became difficult to keep up once we were over 3,500 metres, and the final 10 kilometre stretch seemed to drag on forever.

It’s very cold at the top. We put on as many clothes as we could and enjoyed the freedom of a 60 kilometre descent to Santa Rosa de Cabal. As we passed by Manizales we were stripping the layers off again as the temperature quickly rose again.

Another finish in the dark. This time we did not even venture into town for food, but called for a takeaway and rested as much as possible.

 

We woke up on Day Three to the sound of very heavy rainfall. Looking out of the window, the street was like a river, with gutters and drains overflowing.

We waited for over an hour – knowing this would mean yet another late finish. Finally we set out at 8:30am. The rain had stopped and we headed into the Quindio region.

The third day was built around two important points:

The first was the Valle de Cocora. We didn’t need to go there, but I knew that it was too stunning a place to miss. It is famous for the thousands of Quindio wax palm trees that stand so tall. An amazing sight. We also got a good cup of coffee in Salento.

 

The second was La Linea, a monster of a climb that I had never ridden before. As we descended towards the base of La Linea, the sight of what lay ahead was scary. An enormous black rock dominating the horizon, shrouded by thick angry white clouds.

La Linea is difficult to describe. It is undoubtedly one of the hardest climbs in the world. 21.5 kilometres straight up, consistently over 10%, with no rest at all. It tops out at 3,200 metres.

Another late finish, another cold descent in the dark. But my body was starting to respond well. It accepted what I was asking of it and I had a good day.

 

The fourth day was completely different. I knew what was coming and I didn’t want to do it.

We rode 120 kilometres on an empty motorway in over 40˚C heat. There is nothing to describe. It was empty and hot. The sun really affects the head. I didn’t feel good and was in a bad mood.

That all changed when we turned right at Cambao. We discovered a road that is one of the most beautiful I have ever ridden. For 30 kilometres, we gently rode uphill, the views getting better and better, until, just as the sun was setting, we stopped to take in the spectacular sight of Letras in the distance and the Rio Magdalena leading to it.

This was our last night of the Man Ride. We dropped down into San Juan de Rio Seco and enjoyed a lot of food with a well-earned beer.

 

 On the final day, Sunday 7 October, we rode into Bogota. We had to climb for 20 kilometres before meeting a group of riders who had joined the Global Man Ride Day. In 15 locations around the world, groups set out to lend their voice to the cause.

This was a short day and I was excited to meet everyone, and to finish. But I realised I was extremely tired as we slowly made our way up to the meeting point.

In the cold and the rain outside Bogota we met the group. It was an amazing feeling to be greeted by people who had been following our progress through the week.

The ride into town became a race – which I wasn’t expecting! But it was good fun and finally, finally we arrived in Bogota.

The experience of the Man Ride was incredibly special. Not just for what we achieved, but to be riding for a larger cause, and knowing that four other pairs were riding the same huge days in other parts of the world.

 The response has been wonderful. I hope that people feel braver to start a conversation about the difficult subject of men’s mental health. And I ‘think’ I’m excited to do it all again next year. But I really need some sleep first.

 

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